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James Webb osserva il primo asteroide

La NASA ha recentemente affermato, che il telescopio James Webb è riuscito a osservare un asteroide in movimento. Ecco i dettagli.

Per la prima volta, il James Webb Space Telescope è riuscito a osservare un asteroide in movimento. Questo dimostra che il telescopio sarà in grado di sorvegliare gli oggetti che circolano intorno al sistema solare, nonché galassie lontane e stelle. La sua vita, è stimata intorno ai 20 anni.

La NASA ha dichiarato:

Mentre avanziamo nella messa in servizio, testeremo altri oggetti che si muovono a varie velocità, per vedere se siamo in grado di studiare oggetti con Webb, che si muovono in tutto il sistema solare.

In un post sul blog ufficiale dell’Agenzia spaziale americana, è stato informato che il telescopio è quasi pronto per avviare le osservazioni scientifiche.

La capacità di Webb di osservare i bersagli vicini, gli consentirà di presentare immagini nitide sia di oggetti ghiacciati nella fascia di Kuiper, sia delle lune potenzialmente abitabili, che circondano i pianeti gassosi attorno al sistema solare. 

Asteroide 6841 Tenzing

L’asteroide in questione si chiama 6841 Tenzing, dal nome dell’alpinista tibetano Tenzing Norgay, che fu uno dei primi a raggiungere la vetta del monte Everest.

Il James Webb però, deve affrontare alcune sfide nel tracciare i bersagli mobili. Questo perché gli oggetti oscillano tra parti più fredde a quelle più calde, situazioni che possono influenzare l’allineamento degli specchi e degli strumenti.

Il massiccio telescopio misura 20 metri per 14 e pesa 6.500 chilogrammi, ed è costato circa 9 miliardi di dollari. 

Con i suoi strumenti all’avanguardia appositamente progettati, è destinato a espandere notevolmente la nostra comprensione dell’universo che ci circonda. 

Il James Webb, lanciato il 25 dicembre 2021, dovrebbe completare la fase di messa in servizio a giugno, poi entrerà nel periodo scientifico iniziale. Circa il 7% delle immagini raccolte nel primo anno di attività, riguarderà il sistema solare.

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